El cultivo de pimientos en invernadero y al aire libre

El cultivo de pimientos en invernadero y al aire libre

El caso del Campo de Cartagena por Josefa López Marín, José Luis Angosto y Alberto González

Este artículo contempla los siguientes aspectos del cultivo de pimiento:

   
  • a nivel regional
  • material vegetal: variedades tradicionales
  • variedades actuales
  • operaciones del cultivo protegido del pimiento en el Campo de Cartagena, Región de Murcia, España
  • producción de plántulas en semillero, particularidades del invernadero, desinfección de suelos, alternativas de desinfección, biofumigación, inyección de 1,3 dicloropropeno + cloropicrina, injerto, aplicación de calor al suelo, principios ecológicos, reparación del suelo, rasplante, riego, fertilización, podas, cuidados fitosanitarios
  • opciones del cultivo del pimiento al aire libre para consumo en fresco
  • recolección
  • comercialización
  • manipulación
  • conservación frigorífica y transporte
  • los costes de cultivo

Las alternativas de la desinfección de suelos, el injerto, los principios ecológicos, la lucha integrada contra plagas, la fertirrigación automatizada y los calendarios de plantaciones con alternativas de cultivos al aire libre y otros más intensivos con invernaderos de mallas o plásticos.

¿Qué es lo nuevo en los cultivos de pimientos para fresco?

Comercio
El primer país productor de pimiento en el mundo es China con 16.000.000 toneladas, España se encuentra en el sexto lugar con 1.023.700 toneladas, de las cuales se exportan 583.827 toneladas, siendo la segunda a nivel de exportación tras Holanda (FAOSTAT, 2016).

El cultivo del pimiento en invernadero en España se localiza mayoritariamente en el Levante y Sureste peninsular. Las provincias con mayor superficie en 2015-2016 fueron Almería (7.300 ha), Murcia (1.200 ha), Málaga (580 ha), Granada (300 ha), Alicante (250 ha), A Coruña (200 ha), etc., estando registrado el cultivo protegido de pimiento en las estadísticas de 12 comunidades autónomas.

Juego varietal
Los tipos de fruto de pimientos que se cultivan en la región de Murcia, son los siguientes:

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1. Tipos Lamuyo: de ascendencia francesa. Tipo rectangular semilargo que recordaba a variedades antiguas como “trompa de vaca” o el llamado “largo de Reus”. Superficie lisa, con tres o cuatro cascos o lóbulos, un poco asurcado, el rojo llega a adquirir un color casi púrpura en su madurez. Carne gruesa y sabor dulce y adecuado para consumir fritos, asados o crudos. Muy buen transporte y conservación.

2. California: fruto de forma cuadrada y uniforme, tamaño medio, color rojo brillante en su madurez. Superficie lisa y con 3 o 4 cascos o lóbulos. Carne gruesa y muy dulce, apto para crudo, asar, freír o rellenar. Muy buen transporte y conservación. También existe el de maduración en color amarillo, bastante empleado para encurtidos.

Los pimientos cortos, tipo California o Wonder, son los más populares en las fruterías, de Alemania e Inglaterra o a países del centro y norte de Europa y, por convenios, con Estados Unidos y Canadá. Son de forma cuadrada y paredes más gruesas que el Lamuyo. El 95% de la producción va para mercado en fresco. Las calidades inferiores van a parar a la industria.

3. Dulce italiano: de forma alargada y fina y color verde brillante. Destina- do para freír. Muy cultivado en Almería, tiende a vetear en rojo cuando madura. Superficie lisa, irregular con dos/tres cascos o lóbulos poco marcados. Carne fina, de firmeza media y apreciado para freír. Una variante sería el ‘verde cristal’. Buen transporte y conservación.

4. Pimiento de Padrón: variedad más bien localista, de frutos de unos 10 cm de largo, cilíndricos y apuntados en el ápice, recomendados para freír. Ligeramente rugoso o asurcado, de piel delgada, con 2 o 3 cascos o lóbulos. Carne fina y dulce, pero que puede virar a sabor picante, sobre todo, cuando sobrepasan determinado crecimiento. Fríe bien y, como dice el refrán: “los pimientos de Padrón unos pican y otros no”. Como su nombre indica es originario de Padrón (Galicia), si bien su cultivo ya se ha hecho extensivo a otras zonas. Muy buen transporte y, conservación, se suele comercializar en bandejas de 250 g.

5. Pimiento para pimentón: de sabor dulce. Molido se usa como condimento alimenticio. El cultivo de pimiento para pimentón.

6. Pimiento de encurtir: de color marfil, blanco o amarillo

7. Pimiento para conserva: variedad morrón y de piquillo.

8. Pimiento ornamental

Imagen del portal NovaCiencia

El cultivo al aire libre y en invernadero
La provincia de Almería es la mayor productora de pimiento para exportación y centra su producción principalmente durante los meses de otoño-invierno es decir de septiembre a marzo, es un cultivo de invierno que comenzó llamándole a su calendario como extratempranos. En la Región de Murcia se inicia el periodo de comercialización de la producción a partir de marzo. En abril, comienza la comercialización del pimiento holandés, tradicionalmente con elevadas calidades y comparte periodo y mercados europeos con España (Fernández-Zamudio et al., 2006).

La primera zona y más importante sigue siendo Almería, con cosecha de otoño- invierno y actualmente con una superficie aproximada de 9.000 ha que conlleva una producción de 630.000 t. La segunda, es la zona del Campo de Cartagena, en la Región de Murcia, junto al sur de la provincia de Alicante, ya que geográficamente es la misma ubicación, con cosecha en ambos casos de primavera-verano, y que abarca una superficie entre Murcia y Alicante de 1.500 ha que suponen unas 187.000 t de producción.

¿Cuáles son las opciones del cultivo del pimiento al aire libre para consumo en fresco?
La producción de pimiento en invernadero para consumo en fresco, se está incrementando con otras realizadas al aire libre y de diferentes procedencias. En el caso de Murcia, es una modalidad de cultivo en semiforzado que va adquiriendo cierta relevancia y en la que se usa material vegetal habitual del cultivo en invernadero.

Las plantaciones al aire libre se inician con trasplantes en el mes de marzo y así como para los cultivos de uso industrial solo se utiliza el acolchado de polietileno lineal de baja densidad y coloración negra, con el objetivo de controlar la competencia de la flora arvense y reducir la evapotranspiración de los suelos, en éstas, se utilizan conjuntamente con los acolchados tunelillos de semiforzado, con cubiertas de polietileno transparente o de polipropileno, como el “agril”, para inducir inercias térmicas suficientes que permitan el desarrollo vegetativo de las plantas y que son necesarias ante la posibilidad de manifestarse saltos térmicos entre el día y la noche que podrían inhibir o detener el crecimiento de las plantas.

Como toda alternativa tecnológica que se presenta en horticultura, esta modalidad de cultivo -al aire libre- está siendo estudiada para ampliar tanto el rendimiento como la calidad de la producción, con la aplicación de nuevos implementos de cultivo. Estos se basan en el uso de mallas de sombreo permeables a ciertos niveles de radiación y fabricadas con distintas coloraciones.

Imagen de THM, tecnologías de horticultura mediterránea

El empleo de las mallas de sombreo, tradicionalmente usadas en estas zonas agrícolas para reducir la penetración de la radiación en el invernadero que en los meses estivales provoca un aumento excesivo de la temperatura, especialmente por efecto de la NIR, como opción alternativa a los encalados, es el aspecto que se pretende optimizar.

Estas mallas, para utilizarlas en plantaciones de pimientos con recolecciones que lleguen hasta el otoño, se colocan directamente sobre la estructura del invernadero y sin presencia de cualquier cubierta plástica, con distintos porcentajes de permeabilidad, que pueden oscilar entre un 60 y 70 %, respectivamente, a la radiación total, propiciado por la barrera física de los filamentos de su entramado que no la dejan pasar o bien, según su coloración, también pueden reflejar consiguiendo la misma función, como es el caso de las que tienen la tonalidad plateada.

En la actualidad hay una nueva gama de colores, los cuales sugieren cierta interrelación con la cantidad y, sobre todo, con la calidad de la radiación que dejan pasar al recinto de cultivo. En estos y otros casos con “mallas estandard” que controlaran la radiación de forma equilibrada, compartiendo algunos sistemas humidificación y a la vez con una fertirrigación automatizada, podrían diseñarse plantaciones intensivas para pimientos de alta calidad en Murcia, desde mayo-junio hasta octubre.

En este aspecto se está llevando a cabo una investigación por parte del Equipo de Horticultura del IMIDA sobre recientes prototipos de nuevas mallas innovadoras y de colores, propuestas como promotoras de fotoselectividad, en las que con opacidades del 30 al 40 % de la radiación total y en diversas coloraciones, investigan su influencia en la conducta de plantas de pimiento a las que protegen.

Coste aproximado por hectárea de un cultivo de pimiento en suelo en el Campo de Cartagena para una producción de 10 kg/m2. El coste aproximado de un cultivo de pimiento en invernadero, incluido materiales, insumos y operarios, puede ser de unos 5 €/m2.

Fuente
LÓPEZ-MARÍN, Josefa; ANGOSTO, José Luis; GONZÁLEZ, Alberto. 2017 (versión actualizada). El cultivo de pimientos en invernadero y al aire libre: el caso del Campo de Cartagena. Biblioteca Horticultura. Recuperado de http://publicaciones.poscosecha.com/es/home/346-el-cultivo-de-pimientos-en-invernadero-y-al-aire-libre-el-caso-del-campo-de-cartagena.html

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